Im Interview: Phil Shoenfelt

Phil Shoenfelt ist ein britischer Sänger, Gitarrist, Komponist und Autor, der seit 1995 in Prag lebt. Bis heute hat er sechzehn CDs mit seiner Musik – sowie EPs, Alben und Singles – veröffentlicht. Neben der Musik ist er auch als veröffentlichter Lyriker und Schriftsteller aktiv. Bemerkenswert sind seine Arbeiten mit drei Bands: Southern Cross (Prag), Fatal Shore (Berlin) und Dim Locator (Berlin). Während der späten 1970er war er in der Manchester Post-Punk-Szene aktiv, bevor er 1979 nach New York zog. Dort spielte er mit mehreren Bands wie Disturbed Furniture und Khmer Rouge. Letztere spielten regelmäßig im legendären CBGB’s und im Vorprogramm von Künstlern und Bands wie Nico, The Clash, Alan Vega, The Gun Club und Billy Idol auf Konzerten in den USA. Shoenfelt kehrte Mitte der 1980er Jahre nach England zurück und spielte auf zwei Touren im Vorprogramm von Nick Cave & The Bad Seeds, und supportete auch Crime & The City Solution. Nach seinem Umzug nach Prag gründete er mit tschechischen Musikern die Band Phil Shoenfelt & Southern Cross. Bis heute haben Phil Shoenfelt & Southern Cross vier Studioalben veröffentlicht: Blue Highway, Dead Flowers For Alice, Ecstatic und Paranoia.com.

Am 10. Januar 2020 erschien beim deutschen Label Sireena Records Phils neues Solo-Album Cassandra Lied. An diesem Projekt beteiligten sich mehrere namhafte Musiker, darunter Co-Produzent und Bandkollege Chris Hughes (Drummer bei These Immortal Souls, Mick Harvey, Hugo Race, Alexander Hacke) und Lapsteel-Gitarrist Kristof Hahn von Swans.

Cassandra Lied ist eine einschneidende Abkehr von Phils Früheren Werken und hat eine lyrische Tiefe, die mit der von Rockpoeten wie Ian Curtis, Nick Cave, Robert Smith, Leonard Cohen und Lou Reed. Dabei steht die Musik selbst dem vielschichtigen und atmosphärischen Ansatz von Künstlern wie Brian Eno, David Bowie und Tony Visconti näher als dem der traditionellen Rockmusik. Weitre Einflüsse auf diesem Album sind Post-Punk-Gotik-Bands wie Joy Division, The Mission und The Cure aber auch Krautrock-Bands wie Neu! und La Dusseldorf.

Dein neues Album “Cassandra Lied”; (Sireena Records) hat in der deutschen Musikpresse mehr Aufmerksamkeit erregt als jede andere CD, die Du seit “Dead Flowers For Alice”; (ZYX Music) im Jahr 1999 veröffentlicht hast. Warum, glaubst Du, ist das so? Fängt “Kassandra Lied”; die allgemeine Stimmung des Misstrauens und der Unsicherheit im Moment ein? 

Zum Teil, weil ich es für mein bisher bestes Album halte, ich habe in meiner 40-jährigen Musikkarriere über 30 Alben, CDs, EP, Singles und Kompilationen veröffentlicht, und zum Teil, weil es auf einem deutschen Label (Sireena Records) veröffentlicht wurde, das hervorragende Arbeit bei der Promotion geleistet hat. Und ja, ich denke, das Album passt zu der gegenwärtigen Stimmung der Unsicherheit und der Angst vor der Zukunft. Wir können es jetzt überall um uns herum sehen und fühlen, insbesondere mit dem Aufkommen der Coruna-Virus-Epidemie. Natürlich habe ich diese Epidemie nicht ausdrücklich vorhergesagt! Der Titel Kassandra Lied ist jedoch absichtlich mehrdeutig und offen für Interpretationen. Offensichtlich spielt sie auf die griechische Mythologie an: Hat Kassandra gelogen oder hat Apollon gelogen? Aber in der heutigen Welt spielt sie auch in alles hinein, von Fehl- und Desinformationen in den sozialen Medien bis hin zu #MeToo, bis hin zu einem allgemeineren Gefühl, dass alle Politiker und Wirtschaftsführer uns belügen und dass es niemanden oder fast niemanden gibt, dessen Vorhersagen und Versprechen wir glauben können.

Mit “Kassandra Lied”; hast Du Dich von der eher traditionellen Rockdynamik Deiner letzten CDs mit Deiner tschechischen Begleitband Southern Cross entfernt. Kannst Du uns etwas über den Unterschied im musikalischen Ansatz des neuen Albums berichten? 

Ich war mit diesem Album 318 Stunden im Studio, über einen Zeitraum von 15 Monaten. Wie meine früheren Alben ist es songorientiert und strukturiert, mit viel Betonung auf Text und Melodie sowie Rockrhythmen. Aber mit diesem Album habe ich mich auf vielschichtige Klangtexturen eingelassen, ein bisschen weg von der eher traditionellen Rockdynamik dessen, was ich mit Southern Cross mache. Sie hat mehr mit den “Helden”; der Ära David Bowie und Brian Eno als mit Neil Young oder Nick Cave gemeinsam. Krautrock-Bands der 1970er Jahre wie Can, Neu! und La Dusseldorf waren für mich auch eine große Inspiration für das Kassandra-Lied. Ich habe mit Leuten wie Chris Hughes (Hugo Race, Mick Harvey, These Immortal Souls) und Kristof Hahn (Swans) zusammengearbeitet, und sie brachten ein LOT in dieses Projekt ein, was seinen einzigartigen Klang betrifft.

In Hamburg wirst Du am 21. 3. im Yoko Club mit Deiner Berliner Band Dim Locator spielen. Kannst Du uns etwas über Dim Locator und die Verbindung mit “Kassandra Lied”; erzählen? Wie unterscheidet sich das Spielen mit Dim Locator vom Spielen mit Southern Cross, sowohl in Bezug auf den musikalischen Ansatz als auch auf die beteiligten Persönlichkeiten? 

Dim Locator hat seinen eigenen einzigartigen Klang und musikalischen Ansatz, und die Hälfte von Dim Loc spielte auf Cassandra Lied. Ich habe die Band mit dem Schlagzeuger Chris Hughes 2011 gegründet. Zwischen 2015 und 2018 ruhte sie, aber dann haben wir im vergangenen Jahr das Projekt mit einem neuen Gitarristen (Daniel Plashues) und Bassisten (Baron Anastis) wieder aufgenommen. Es ist also eine internationale Besetzung: Ich bin Brite, Chris Hughes ist Australier, Daniel Plashues ist Deutscher und Baron Anastis ist Grieche. Wir kommen mehr aus dem “linken Feld”; als Southern Cross – unsere Wurzeln liegen im Detroit-Punk (The Stooges; MC5); Industrial-Noise Bands wie NIN und Ministry; Dark Wave Bands wie Sisters Of Mercy und Joy Division. Wir stehen auch auf 70er Jahre Krautrock-Bands wie Can und Neu! Es ist also eine sehr eklektische und interessante Mischung von Einflüssen, und unser Sound kann in einer Sekunde von verträumt und hypnotisch bis hin zu hart und industriell werden.

Obwohl Du Brite bist, lebtest Du von 1979 bis 1984 in New York, der klassischen Ära des “Sex and Drugs and Rock and Roll”;. Kannst Du uns etwas über diese “wilden Jahre”; erzählen, als Du mit Deiner Post-Punk-Band Khmer Rouge in CBGBs und Max’s Kansas City aufgetreten bist? Und wie war es, sich für große Bands wie The Clash und Billy Idol zu öffnen? 

Ich bin nur mit der Absicht nach New York gegangen, eine Woche zu bleiben. Stattdessen verliebte ich mich in eine Striptease-Tänzerin und blieb schließlich fünf Jahre lang. Sie und ich gründeten im Juni 1979 eine Punkrock-Band namens DC10s. Wir spielten unseren ersten Auftritt im Max’s Kansas City als Support von Neon Leon, einem großen Namen des Downtown-Rock’n’Roll zu dieser Zeit. Stellen Sie sich das vor: Ich verließ Manchester, England, wo ich arbeitslos war, und sechs Wochen später stand ich auf derselben Bühne, auf der Lou Reed und The Velvet Underground gespielt hatten! Ganz zu schweigen von The New York Dolls und vielen anderen ikonischen Acts. Es war also ein großer Kulturschock für mich. DC10s haben immer nur diesen einen Auftritt. Drei Tage später starb der Trommler an einer Überdosis Heroin, und damit war Schluss! Es war die reinste Punkband aller Zeiten, buchstäblich “keine Zukunft”. Ein Auftritt und dann Schluss, nie “ausverkaufen”; nie Kompromisse eingehen! Später gründete ich die Post-Punk-Band Khmer Rouge, und wir eröffneten für The Clash vor 10. 000 Menschen in einem Eishockeystadion im Hinterland von New York. Der Bassist der Roten Khmer, DJ Scratchy, war mit Joe Strummer und auch mit Billy Idol befreundet, so dass wir auch Billy bei einigen Dates unterstützten. Das waren wilde Zeiten – es gab viele Drogen und Groupies. Es war vor Aids und vor Hepatitis C, und alle waren völlig hedonistisch. Ich habe das Glück, heute noch zu leben und im Grunde genommen bei guter Gesundheit zu sein.

Das letzte Mal hast Du in Hamburg vor über zwanzig Jahren in der Markthalle gespielt, als Du in der Band von Nikki Sudden Gitarre gespielt hast. Was denkst D in diesen Tagen über die Stadt? Gefällt Dir Hamburg? 

Ja, ich spielte 1997 und 1998 in Nikki Sudden’s Band die Lead-Gitarre und am 26. Januar 1998 spielten wir in der kleineren Markthalle. Wenn ich mich recht erinnere, war es ein toller Auftritt und ein ziemlich großes Publikum. Nikki war in den 1980er und 1990er Jahren in Deutschland sehr beliebt. Ich vermisse ihn sehr. Silvester 2017 verbrachte ich mit meiner tschechischen Frau Jolana in Hamburg. Es hat sehr viel Spaß gemacht! Ich mag Hamburg wirklich sehr, und das sage ich nicht nur, weil Dim Locator dort am 21. 3. im Yoko Club spielen wird! Ich komme aus dem Norden Englands, und Hamburg erinnert mich an die großen ehemaligen Industriestädte des Nordens wie Leeds, Manchester und vor allem Liverpool. Sie hat diese harte, bodenständige Qualität und ist gleichzeitig ziemlich “dekadent”;, was mit der Reeperbahn und all dem zu tun hat. Es erinnert mich auch an das New York der späten 70er und frühen 80er Jahre – der Ort hat eine hart arbeitende, tüftelnde, aber gleichzeitig sehr hedonistische Atmosphäre. Also ja, das ist definitiv mein Typ von Stadt.

Was glaubst Du, wohin sich die populäre Musik heutzutage entwickelt? Sehen wir angesichts der Explosion der sozialen Medien und der damit verbundenen Marketingtechniken den Tod der Live-Rockmusik? Oder werden sich die Menschen mit vorverpackter Musik, die von Computersoftwareprogrammen erstellt wurde, langweilen und sich wieder nach dem rohen Kontakt mit echtem Rock’n’Roll sehnen? 

Ich muss das, was ich hier schreiben wollte, wegen der aufkommenden CorunaVirus-Epidemie/Pandemie ändern. Ich will nicht paranoid klingen, aber ich habe das Gefühl, dass dies eine ausgezeichnete Gelegenheit für den Staat in allen Ländern ist, alle “lästigen”; Kleinunternehmen, die er nicht vollständig kontrollieren kann, in den Bankrott zu treiben. Ich sage nicht, dass die Verbreitung des Virus nicht gefährlich ist – das ist sie offensichtlich. Aber ich glaube, es ist die perfekte Gelegenheit für die Regierungen, polizeistaatliche Maßnahmen einzuführen und den Menschen ein Signal zu geben, dass es Zeit ist, ihren Lebensstil zu ändern. Okay, ich will hier nicht in die Politik gehen, hier geht es um Musik. Hoffentlich werden die Dinge im Laufe des Jahres wieder “normal”; werden. Im Allgemeinen denke ich, dass die Menschen der Musik gegenüber gleichgültig geworden sind und sie keine große Rolle mehr in ihrem Leben spielt. Nicht wie in den 1950er, 1960er und 1970er Jahren. Sie können einen Song fast umsonst von Spotify herunterladen, und er ist auf Ihrem i-Phone vorhanden, so dass Sie ihn während der Arbeit oder beim Joggen hören können. Es ist wie eine Fahrstuhlmusik geworden, Tapetenmusik, die im Hintergrund bleibt und nicht auffällt. Es hat mehr mit der Mode und den werbenden Unternehmen zu tun als mit der Erfahrung von etwas, das für Ihr Leben von Bedeutung ist. Es gibt einige bemerkenswerte Ausnahmen (insbesondere die Gothic- und Dark Wave-Szenen, in denen ein intensives musikalisches und emotionales Erlebnis noch viel bedeutet). Aber immer mehr Musik ist eine Ergänzung zu Marketing und Werbung. Ich glaube, die Leute langweilen sich bereits damit, aber sie wissen nicht, welchen Weg sie gehen sollen. Gleichzeitig gibt es immer noch eine lebendige Live-Musik-Szene in kleineren Clubs in jeder Stadt in Europa und Nordamerika. Es gibt immer noch Menschen, die den direkten Kontakt suchen, die den Körperkitzel intensiver Live-Rockmusik an einem kleinen Ort erleben wollen. Stadionrock ist für mich absolut langweilig!

Vielen Dank für das sehr interessante Interview und alles Gute!

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Titelbild: Bandpage, kein Fotograf genannt